Hasbro verzögert neue Lizenzregeln für Dungeons & Dragons

Set aus Stift, Notizbuch und Würfeln zum Spielen von Rollenspielen wie Dungeons und Drachen. Violette Tasche zur Aufbewahrung der Würfel. in Barcelona, ​​CT, Spanien

Cavan Bilder | Istock | Getty Images

Dungeons & Dragons-Fans waren bereit, die Initiative zu ergreifen Hasbro nachdem das Unternehmen versucht hatte, seine zwei Jahrzehnte alte Open-Game-Lizenz neu zu schreiben, um den Umsatz zu steigern.

Am Freitag verschob der in Rhode Island ansässige Spielzeughersteller jedoch die Aktualisierung seiner Lizenzbedingungen, um auf die wachsende Besorgnis der D&D-Community einzugehen, die die vorgeschlagenen Änderungen weitgehend als übertrieben und unfair gegenüber den Erstellern von Inhalten Dritter ansah.

Hasbro sagte, es beabsichtige immer noch, eine neue Open-Game-Lizenz oder OGL zu schaffen, aber es werde keine Lizenzgebühren enthalten oder sich selbst Zugang zu geistigem Eigentum gewähren, das von Inhaltserstellern Dritter erstellt wurde.

CNBC erhielt Kopien von Hasbros reformierten Lizenzvereinbarungen – OGL 1.1 und einen FAQ-Bereich für OGL 2.0. Den Dokumenten zufolge hatte Hasbro versucht, unabhängige Verlage und Ersteller von Inhalten zu verpflichten, Finanzdaten direkt an die Division Wizards of the Coast des Unternehmens zu melden, zu der auch D&D gehört. Ab einem bestimmten Schwellenwert hätte die überarbeitete Vereinbarung unabhängige Urheber gezwungen, erhebliche Gebühren zu zahlen.

Die erste Vereinbarung, OGL 1.1, enthielt eine Klausel, die Wizards Zugang zu neuen und originalen Inhalten gewährt hätte, die von Drittanbietern erstellt wurden. Dies wurde jedoch in OGL 2.0 zurückgezogen.

D&D-Fans sammelten sich um eine Petition namens #OpenDND, die von fast 67.000 Menschen unterzeichnet wurde, und begannen, ihre Abonnements für Wizards Online-Toolkit D&DBeyond zu kündigen, um gegen Änderungen an der Lizenz zu protestieren.

Hasbro sagte, die beiden OGL-Dokumente seien Entwürfe und das Unternehmen plane immer, Änderungen am Text vorzunehmen. In einer Erklärung vom Freitag sagte Hasbro, dass es immer noch plane, die OGL erneut zu besuchen, aber dass die endgültige Version keine Lizenzgebührenstruktur oder Rücklizenzbestimmung enthalten werde.

Drittanbieter teilten CNBC mit, dass Hasbro-Vertreter sich Ende letzten Jahres an hochkarätige unabhängige Content-Ersteller gewandt haben, um ihnen einen „Sweetheart Deal“ anzubieten, wenn sie unterschreiben, bevor die neue Lizenzvereinbarung der Öffentlichkeit vorgestellt wird. Ein von CNBC überprüftes Dokument zeigte eine niedrigere Lizenzgebühr als die in der vorgeschlagenen OGL 1.1 enthaltene. Vertreter von Hasbro reagierten nicht sofort auf die Bitte von CNBC um Stellungnahme zu diesem Punkt.

Führungskräfte in der Dungeons & Dragons-Community begrüßten die Nachricht von der Verzögerung mit vorsichtigem Optimismus.

„Auf den ersten Blick sieht es so aus, als hätten wir gewonnen“, sagte Mike Holik, Chefredakteur von Mage Hand Press. „Bis wir jedoch die Bedingungen der Lizenz bestätigen können, insbesondere in Bezug auf Software wie z [virtual table tops]es ist nicht klar, ob dies eine Nebelwand oder eine echte Verpflichtung gegenüber der Community und ihren Schöpfern ist.”

Der Versuch, eine neue Spiellizenz zu erstellen, kommt, da Wizards of the Coast versucht, von der steigenden Popularität von Dungeons & Dragons zu profitieren. Das fast 50 Jahre alte Spiel hat in den letzten zehn Jahren eine Renaissance erlebt, das Ergebnis einer Kombination aus einer Neuauflage seiner Regeln, die es einfacher zu spielen und für neue Spieler zugänglicher machte, und einer Zunahme von Livestream-Kampagnen Twitch und Youtube. Es ist auch ein wichtiger Bestandteil von Netflix Blockbuster-Serie „Stranger Things“.

Darüber hinaus ist eine Zunahme von Videokonferenzplattformen wie z Zoomen, Microsoft Teams und Discord haben es den Spielern ermöglicht, sich virtuell zu versammeln, ohne dass ein physisches Treffen erforderlich ist.

„Ich denke, D&D nähert sich einem sehr wichtigen Wendepunkt in seinem Lebenszyklus“, sagte Eric Handler, Medien- und Unterhaltungsanalyst bei MKM Partners.

Monetarisierung von D&D

Die Lizenzänderungen erfolgen vor der Veröffentlichung von „Dungeons & Dragons: Honor Among Thieves“, einem Film mit Chris Pine, sowie einem kürzlich abgeschlossenen Vertrag mit Paramount+, um eine D&D-Fernsehsendung zu streamen. Darüber hinaus wird der „True Blood“-Schauspieler Joe Manganiello Regie bei einer Dokumentation über das Spiel mit Kyle Newman führen, die 2024 zum 50-jährigen Jubiläum des Spiels erscheinen soll.

„D&D war noch nie so beliebt, und wir haben wirklich großartige Fans und Engagement“, sagte Cynthia Williams, Präsidentin von Wizards of the Coast, den Investoren im Dezember während eines virtuellen UBS-Kamingesprächs. „Aber die Marke ist wirklich zu wenig monetarisiert.“

Wizards, dem auch das Fantasy-Kartenspiel Magic: The Gathering gehört, erzielte 2021 einen Umsatz von über 1,2 Milliarden US-Dollar, was etwa 20 % des gesamten Nettoumsatzes von Hasbro für das Jahr entspricht. Hasbro hat berichtet, dass der Geschäftsbereich in den ersten neun Monaten des Jahres 2022 rund 986 Millionen US-Dollar erwirtschaftet hat. Das Unternehmen wird voraussichtlich im nächsten Monat Ergebnisse für das vierte Quartal veröffentlichen.

Ein klassischer Drache aus Dungeons & Dragons, handgemalt von Alan Cooley, 27, aus Huntington Station, New York, im Main Street Game Cafe in Huntington am 26. November 2019.

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Williams bemerkte, dass die überwiegende Mehrheit der Käufe im Zusammenhang mit D&D von Dungeon Mastern stammt – den Spielorganisatoren, die das Setting und die Herausforderungen schaffen, denen sich die Spieler gegenübersehen – obwohl Dungeon Master nur 20 % der gesamten Benutzerbasis des Spiels ausmachen. Viele dieser Käufe erfolgen in Form von Quellenbüchern und Kampagnenmodulen, die zur Durchführung oder Ergänzung lang laufender Kampagnen verwendet werden.

Wizards hofft, das kürzlich erworbene D&D Beyond – ein digitales Toolset und Spielbegleiter für die fünfte Ausgabe von Dungeons & Dragons, das Hasbro letztes Jahr für 146,3 Millionen US-Dollar erworben hat – nutzen zu können, um mehr Geld zu generieren. Es plant auch die Einführung eines Online-Tischplatzes, den Spieler für virtuelles Spielen nutzen können, und ist dabei, seine Spielregeln zu aktualisieren und zu erweitern.

Diese Investition in die digitale Welt ist eine Strategie, die es Williams zufolge Wizards of the Coast ermöglichen wird, „die Art wiederkehrender Ausgaben freizuschalten, die man in digitalen Spielen sieht“.

Chaotisch neutral

Die Überarbeitung von Hasbros OGL ist kein unerwarteter Schritt für das Unternehmen, sagte MKMs Handler.

„Sie tun nichts, was andere große Unternehmen nicht tun, um ihr geistiges Eigentum zu schützen“, sagte er.

Unter seiner aktuellen offenen Lizenz erlaubt Hasbro Drittanbietern, die Mechanik des Spiels, sein Würfelrollsystem und seinen Rahmen für den Kampf zu nutzen und ihre eigenen Einstellungen, Monster und magischen Gegenstände kostenlos zu entwickeln. Unternehmen wie Paizo, Kobold Press, Hit Point Press und The Griffon’s Saddlebag haben sich unter anderem einen Platz auf dem Markt geschaffen, um Begleitbücher an D&D-Spieler zu verkaufen.

Diese Ersteller konnten das geistige Eigentum von Wizard – Charaktere, Einstellungen oder Handlungen – nicht verwenden, aber neues Material veröffentlichen, das die gleichen Mechanismen verwendet, ohne das Unternehmen für das Nutzungsrecht zu bezahlen. Dies war ein Segen für diese Unternehmen, da sie keinen neuen Regelsatz entwickeln mussten und wahrscheinlich nicht in Urheberrechtskämpfe mit Hasbro eintreten würden.

Mit seinem OGL-Update versuchte Hasbro zunächst, diesen Verkäufern Gebühren zu berechnen, wenn sie in einem Kalenderjahr zu viel Geld mit ihren Produkten generierten.

Diejenigen, die einen Umsatz von mehr als 50.000 US-Dollar erzielten, mussten ihre Gewinne und Produkte melden, und sie hätten ein Ersteller-Produktabzeichen für ihre Arbeit erhalten müssen. Diejenigen, die 750.000 $ überschritten haben, hätten laut OGL 2.0 eine Gebühr von 20 % auf jeden Dollar über diesem Betrag erhoben. In OGL 1.1 war diese Gebühr auf 25 % festgelegt.

„Was mir an dieser Vereinbarung als ungewöhnlich aufgefallen ist, ist, dass es sich bei den genannten Zahlen um Einnahmen handelt, also um Bruttoeinnahmen, nicht um Nettoeinnahmen“, sagte Noah Downs, Partner der Anwaltskanzlei Premack Rogers und Anwalt für geistiges Eigentum. Dies bedeutet, dass den Erstellern von Inhalten die Gebühr auf der Grundlage ihres Umsatzes und nicht ihres Gewinns berechnet worden wäre.

Die D&D-Community lehnte dies ab, weil die meisten Drittentwickler im Raum Crowdfunding-Websites nutzen, um Unterstützung für ihre Projekte zu sammeln und Kapital für ihre Produktion zu beschaffen. Diese Seiten haben Gebühren – etwa 7 % für Kickstarter, 8 % für Patreon und 20 % für Roll20 – die zusätzlich zur Lizenzgebühr an Wizards of the Coast gezahlt werden müssten, wenn das Crowdfunding-Projekt 750.000 US-Dollar übersteigt.

“Es verwandelt jede Kickstarter-Kampagne in einen Münzwurf”, sagte Holik. “Wenn du es zu gut machst, bricht alles um dich herum zusammen.”

Bonusaktion

Holik startete #OpenDnD, eine Website, um D&D-Fans zu sammeln und sich Hasbros Änderung der offenen Lizenz zu widersetzen. Downs ist Holiks Anwalt und fungiert auch als Rechts- und Medienvertreter für die Kampagne.

Die Petition zielte darauf ab, Hasbro dazu zu bringen, seine vorgeschlagene neue offene Lizenz vollständig zurückzuziehen und die größere Dungeons & Dragons-Community darüber aufzuklären, was eine neue OGL nicht nur für Drittanbieter, sondern auch für Fans des Spiels bedeuten würde.

Vor Hasbros OGL-Verschiebung sagten sowohl Downs als auch Holik gegenüber CNBC, dass Hasbro und Wizards die D&D-Community zerstören würden, indem sie die Ersteller von Inhalten Dritter besteuern und ihr geistiges Eigentum an sich reißen würden.

„Es ist bizarr, was Wizards macht“, sagte Holik. „Entweder verstehen sie den Markt, mit dem sie es zu tun haben, nicht, was an sich schon erschreckend ist, oder sie versuchen absichtlich, die Erde zu salzen und den Raum von Drittanbietern loszuwerden.“

Es gab wachsende Bedenken, dass die Community zerbrechen würde, wenn Publisher gezwungen wären, sich von der Spielmechanik von Dungeons & Dragons zu entfernen und ihre eigenen Spielsysteme zu entwickeln.

Robert Swift aus Bedford, Mass., hält am Samstag, den 28. Dezember 2019, im Adventure Pub in Arlington, Mass., einen Würfel hoch, während er als Dungeon Master in einer Partie Dungeons and Dragons dient. In einer zunehmend hochtechnologischen Welt Brettspiele gewinnen ein neues Publikum: Menschen, die sich danach sehnen, den Stecker zu ziehen und sich mit Freunden zu verbinden.

Boston-Globus

Holik befürchtete auch, dass ein hartes Durchgreifen bei der Lizenzierung die Art der Inhalte negativ beeinflussen würde, die der D&D-Community zur Verfügung stehen, einschließlich Produkten für die LGBTQ-Community und für People of Color. Ein Großteil der Inhalte, die von diesen Drittanbietern produziert werden, ist oft vielfältiger und konzentriert sich weniger wahrscheinlich auf einen weißen männlichen Cisgender-Helden.

Im Jahr 2020 ging Wizards of the Coast auf einige dieser Bedenken ein, indem es die Legacy-Definitionen bestimmter Rassen änderte, darunter Orks und Drow, die zuvor an reale ethnische Gruppen erinnert und in der D&D-Literatur negativ dargestellt worden waren.

Das Unternehmen hat diese Gruppen in einigen Kampagnen überarbeitet, um sie zu moralisch und kulturell komplexeren Völkern zu machen. Darüber hinaus hat Wizards ältere Module aktualisiert.

„Eines der ausdrücklichen Designziele der 5. Ausgabe von D&D ist es, die Menschheit in all ihrer schönen Vielfalt darzustellen, indem Charaktere dargestellt werden, die eine Reihe von Ethnien, Geschlechtsidentitäten, sexuellen Orientierungen und Überzeugungen repräsentieren“, sagte das Unternehmen damals. “Wir möchten, dass sich jeder am Spieltisch wie zu Hause fühlt und sich in unseren Produkten positiv widerspiegelt.”

Hasbro sagte, es beabsichtige weiterhin, eine neue OGL zu erstellen, um zu verhindern, dass D&D-Inhalte in „hasserfüllten und diskriminierenden Produkten“ verwendet werden, und um zu verhindern, dass Menschen D&D in Blockchain-Spielen und NFTs verwenden.

„Die Lizenz-Back-Sprache sollte uns und unsere Partner vor Erstellern schützen, die fälschlicherweise behaupten, dass wir ihre Arbeit einfach wegen zufälliger Ähnlichkeiten stehlen“, schrieb Hasbro in einer Erklärung zu D&DBeyond. „Während wir weiterhin in das Spiel investieren, das wir lieben, und Partnerschaften in den Bereichen Film, Fernsehen und digitale Spiele eingehen, ist dieses Risiko einfach zu groß, um es zu ignorieren.“

Das Unternehmen sagte, dass seine neue OGL Bestimmungen enthalten wird, um dieses Risiko anzugehen, aber es wird ohne eine Lizenzrückklausel geschehen.

„Ihre Ideen und Vorstellungskraft machen dieses Spiel so besonders, und das gehört Ihnen“, schrieb Hasbro.

Während die Rückverfolgung unmittelbare Bedenken hinsichtlich der D&D-Lizenz zerstreuen könnte, stellt Holik fest, dass die Fans von den Aktionen des Unternehmens so abgeschreckt waren, dass es jetzt einen Keil in der Beziehung zwischen Wizards und seiner Community gibt.

„Wizards of the Coast hat das jahrzehntelange Vertrauen innerhalb weniger Tage zerstört, und die Community wird von nun an jedem ihrer Schritte mit Skepsis begegnen“, sagte er am Freitag.

Darüber hinaus stellte er fest, dass die Versuche des Unternehmens, die OGL zu ändern, zeigen, dass es nicht erkennt, dass das eigentliche Produkt in D&D die Geschichte ist.

„Und wenn du versuchst, jemandes Geschichte von ihm zu nehmen, werden sie dich mit Händen und Füßen bekämpfen“, sagte er zuvor. “Und das ist es, was Wizards herausfindet.”

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